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일본, 인구 또 줄었다… 돗토리현 또 통째로 사라진 수준

지난해 일본에서 태어난 아이의 숫자가 5년째 사상 최저치를 기록하며 일본 인구가 51만명 이상 감소한 것으로 집계됐다. 인구가 약 55만명인 돗토리현이 또다시 통째로 사라진 셈이다.

일본 후생노동성은 2020년 출생아수가 87만2683명으로 전년보다 2.9% 감소했다고 23일 잠정 발표했다. 1899년 조사를 시작한 이래 최근 5년 연속 최저치를 이어가고 있다.

사망자수는 138만4544명으로 1년 전보다 0.7% 감소한 수치를 보였다. 일본의 연간 사망자수가 전년보다 감소한 것은 11년만으로, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 이후 손씻기, 마스크 착용 등 행동 변화가 독감과 폐렴 등 호흡기 질환 사망자수를 줄였기 때문으로 보인다.

사망자수에서 출생아수를 뺀 자연감소 규모는 51만1861명으로 2019년에 이어 또다시 사상 최대치를 경신했다. 사망자수가 감소했다고 해도, 그보다 출생아수 감소폭이 더 커 인구가 더욱 빠른 속도로 줄었다.

이날 발표한 잠정치는 해외에 거주하는 일본인과 일본에 거주하는 외국인을 모두 포함한 수치다. 일본에 사는 일본인만을 조사한 확정치는 오는 9월 발표될 예정이다.

일본 정부는 일본인 출생아수가 올해 처음 85만선을 밑돌 것으로 전망 중이다. 2019년의 ’86만 쇼크(충격)’ 보다 출생아수가 더욱 줄어드는 것. 2019년 일본의 출생아수(확정치)는 120년 만에 처음으로 90만명을 밑돈 바 있다.

일본 사회의 우려가 깊어지는 건 2020년을 출생아수가 5년 만에 반등하는 해로 전망했기 때문이다. 2019년 일왕이 30년 만에 바뀌면서 연호로 채택한 ‘레이와’의 첫해에 결혼한 부부가 늘어난 ‘레이와혼(令和婚) 효과’에 기반한 기대였다.

실제 2019년 일본의 결혼 건수는 58만8965건으로 7년 만에 처음으로 증가했다. 결혼이 많았으니 아기도 많이 태어날 것으로 기대했으나, 기대는 산산이 무너졌다. 코로나19 여파로 미래가 불확실해지면서 아이를 낳으려는 부부가 줄었기 때문.

일본 사회는 올해 더욱 충격적인 수치가 나올 것이라는 두려움에 사로잡혔다. 지난해 결혼 건수는 53만7583건으로 12.7%가 감소했다. 결혼식을 올린 부부가 1950년 이후 가장 큰 폭으로 감소한 것이다. 지난해 1~10월 지방자치단체에 접수된 임신 건수도 72만7219건으로 전년 같은 기간보다 5.1%가 감소했다.

후지나미 다쿠미 일본종합연구소 수석주임연구원은 21년 출생아수를 79만2000명으로 추산했다. 국립사회보장·인구문제연구소가 2017년 예상한 출생자수 80만명 붕괴시점은 2030년이었으나, 코로나19가 일본의 저출산 속도를 10년 가까이 앞당겨버리고 말았다.

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